牛津大学

「不管在任何时候,我们都可以有至少两到三位研究人员分别处理不同的资料并同时间进行属于自己的分析工作。此举可加速研究速率并让研究人员更加弹性地运用时间。」

-------------M. Mostafavi,牛津马汀学院成员,牛津大学

组织背景


牛津大学材料学系在多项专业领域,如材料理论和建模、微观结构表征和纳米材料、材料加工和工程应用皆拥有世界领先的技术和地位。在 2008 年,牛津大学材料学系有 80% 的研究成果在国家大学研究评鉴中被评比为具有国际指示。另外,该系所也在近期的全国教学质量评鉴中获得将近满分 (23/24) 的优秀表现。


面对的挑战


使用当前的新技术如同步辐射 X 光断层摄影,让牛津马汀学院成员 MostafavI 所身处的材料学系得以搜集大量关于材料特性的原始信息,而一个单一的实验结果平均可搜集高达 100GB 的资料量。根据 Mostafavi 的说法,要在短时间内分析和传输如此大量的数据实在是一个挑战,尤其当研究员分析的时间越长,数据量也会以倍数持续成长。Mostafavi 也透露:「拥有一套流畅的数据传输机制对于时常有一连串的分析要进行的我们来说相当重要。」 但其实更大的挑战在于这些资料分析的工作都是由每个相关领域的专家在不同地点及不同的计算机上所完成。所以对 Mostafavi 来说,一个好的解决方案需要能让多方研究人员同时以极佳的效率存取数据,以提升数据可得性。


解决方案


牛津大学材料系所的研究人员平时分布在英国及其他欧洲地区,并在完成各自的资料搜集之后会和大学内不同的研究机构进行交流与合作。在之前,位于两地的研究人员需通过行动硬盘的方式交换数据,而这样的方法不仅费时,同时硬盘在运送的途中也有机会受到损伤。追踪硬盘的所在位置也常让研究人员感到困扰。Mostafavi 表示: 「在听了我的问题之后,一位任职于南开普敦大学且曾经有相同问题的同事便推荐 Synology NAS 服务器,并表示 Synology 所提供的解决方案正好可以对症下药。」 在和牛津大学材料所的 IT 部门经过一番商讨之后,Mostafavi 决定购入一台 DS3612xs。

在完成 Synology NAS 服务器的架设之后,Mostafavi 在第一周马上可以传输约 7TB 的数据。接下来,他将四台高效能的工作计算机连接至 DS3612xs,同时进行多方的数据分析。Mostafavi 表示: 「由于我们有部分的分析工作对于内存 (RAM) 的要求相当高,通常至少要到 48GB 以上,所以这些计算机必需专职于数据分析而不可将运算资源分配给其他工作使用。」 另外,如果是以往将外接硬盘连接到计算机上的数据传输方式,其实无法让多人同时进行存取和传输,也就间接的导致整体研究的效率大幅降低。而拥有高效能规格的 DS3612xs 正是为了能够应付要求严苛的任务所设计,并且满足牛津大学材料学系对于存储设备在数据传输间不能影响计算机运算效能的独特要求。

对于使用 Synology NAS 服务器后的结果,Mostafavi 表示: 「现在不管在任何时候我们都可以有至少两到三位研究人员,分别处理不同部分的资料并同时间进行属于自己的分析工作。简单来说,能够同时存取数据这件事让整体研究效率得以提高,而且也让研究人员可以更弹性地运用及分配手上的时间。」

隶属牛津大学材料学系的研究单位将来会持续邀请更多的研究人员加入并增加和其他单位合作的机会。针对这点,Mostafavi 也向我们透露:「随着实验项目越来越多,数据量势必也会大幅的增加。我们也计划在未来利用扩充设备进行存储空间的扩充,让现在的工作模式能够持续不断。」